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兩分支皆瀕危 非洲象面臨絕種危機!

非洲象因為擁有珍貴的象牙,長期以來一直是盜獵者鎖定的目標。儘管非洲象是草原上兇猛的動物之一,但仍不敵盜獵者。目前非洲象的兩個分支物種,皆出現數量大減而瀕臨絕種的狀況。

根據路透報導,定期更新〈瀕危物種紅色名錄〉(Red List)的國際自然保護聯盟(IUCN),將非洲象分為非洲森林象與非洲草原象來觀察族群數量。而IUCN近日發現,在盜獵猖獗與棲地破壞的雙重衝擊之下,兩種象的數量都有明顯減少的趨勢。

過去31年來,森林象的數量暴跌86%,草原象也在半世紀內少了大約60%。過去還未特別區分非洲象棲息地族群時,這個物種僅屬「易危」(Vulnerable)族群,如今兩者分開來統計,體型較小的森林象的生存危機遠遠超出預期,被列於「極危物種」(Critically endangered)之下,距絕種僅剩一步之遙;至於草原象也好不到哪裡去,被列在「瀕危」(Endangered)等級。

負責IUCN大象領域調查的Kathleen Gobush博士指出,非洲象的類別從易危到瀕危再到極危,代表著這些動物已經離完全絕種不遠,雖非代表明天就會從地表消失,但絕種的風險確實已高了不少。

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