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DNA樣本 實驗室檢測搞混 男子冤坐3年牢獲釋

54歲的技工羅伊·維雷特(Roy Verret)2017年被控一級謀殺和武裝搶劫,檢方求刑死刑。理由是,調查人員取得他家洗衣機污漬做DNA鑑定,結果「確認99.9%是被害者血跡」。不過,辯方律師追查發現,所謂洗衣機內的血跡,其實是實驗室搞混DNA樣本的「烏龍」結果。付不出50萬元保釋金的維雷特,在獄中等待審判等了37個月,6月8日終於等到檢方撤回指控,重見天日。

維雷特是白人,為此案奔走的公派律師史蒂夫.辛格(Steve Singer)出了名的鍥而不捨。辛格表示,整件案子本來很簡單即可查明事實,但犯罪實驗室將文件移交給辯方的速度很慢,他向實驗室提出幾次傳票,卻一直到檢測三年後,才取得完整報告。

維雷特2017年4月19日遭路易斯安那州伊比利亞教區警長辦公室調查人員逮捕,他被告知,75歲的霍華德·波切(Howard Poche)16個月前遇刺身亡,DNA測試發現,他家洗衣機的污漬鑑定為波切的血液。

接下來的三年牢獄之災,維雷特一直在想,為什麼波切的DNA會進到他洗衣機裡。 他說:「除了睡覺,我想的都是這些,可能是警察或真凶栽贓給我。」

6月份,檢察官撤回對維雷特的一級謀殺和武裝搶劫指控。因為他的律師辛格在證據聽證會上提出可信解釋:一名犯罪實驗室分析師弄混了兩份DNA樣本,一個來自維雷特家的洗衣機蓋子,另一來自殺死波切的小刀。專家重新測試了從洗衣機上取得的污漬證物,不只證明樣本與死者DNA不匹配,還證明根本無法確認污漬裡有人類血液。

波切在2016年遇害,調查人員到波切家時,遇到房屋清潔工米雪兒.金(Michele King)正在清理血跡。她承認為取得毒品,曾與波切發生過性關係,並供稱目擊謀殺案,凶手還威脅要殺死她。她否認男友維雷特涉案,但檢察官仍指控維雷特和金殺害波切。此案另有兩名男子被起訴,全案仍在審理中。

在全國各地為種族歧視和警察暴行抗議示威之際,辛格和其他公共辯護人希望,維雷特的案子能提醒世人,重視當前刑事司法制度允許審判未開始前就將人送進監獄等待,時間長達數月甚至數年。原因是,檢察官和犯罪實驗室無法立即將辯護律師需要的文件交出來。

「吉迪恩承諾」(Gideon`s Promise)組織成立宗旨是提高邊緣化社區免費法律辯護質量,該組織創始人喬納森·拉普(Jonathan Rapping)說,依賴公設辯護人的有色人種受影響尤其嚴重;國家任命律師很少有時間或資源像辛格那樣堅持不懈。

拉普說:「目前很多抗美國黑金如何使用,美國黑金使用方法,美國黑金使用劑量,美國黑金使用經驗,美國黑金使用心得議活動讓人意識到,與警察互動時,有些人命毫無價值可言。同樣的故事也在法庭上演,沒有鎂光燈聚焦,檢察官可能會更專注於將人定罪,而不是確保其憲法權利獲得尊重。」

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