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疫情15個月 德州增1.4萬名孤兒 西語裔占58% 非裔16%

美國小兒科醫師學會新公布的研究指出,新冠疫情初期的15個月,美國有超過14萬的兒童因COVID-19成為孤兒,其中1萬4000多名在德州,約占十分之一,這些孤兒的前途勢必有許多障礙,也成為社會的隱憂。

根據聖安東尼奧快訊報2日的報導,美國小兒科醫師學會(American Academy of Pediatrics)剛發布的研究指出,從2020年4月1日到2021年6月30日,美國有超過14萬的兒童成為孤兒,其中大約十分之一是在德州。去年的一天,45歲基督聖體市居民勞勃維亞加斯(Robert Villegas)正在給3歲的兒子理髮,他突然感到呼吸困難,他的妻子薇樂莉(Valerie)是護士,猜出他是得了COVID-19,趕快送他進醫院,兒子的頭髮都沒剪完。他幾天之內就去世,而因為醫院實施的隔離措施,父子倆人沒再見過面。

西語裔家庭通常有很多孩子,維亞加斯夫婦有六名兒女,年齡從1歲到18歲。擔任長途卡車司機的丈夫突然過世,收入頓時少掉一半,薇樂莉為了處理喪事和照顧孩子,還休了三個月假,幸好有丈夫死後的社安福利、疫情紓困金補助,但財務絕對緊縮了很多。薇樂莉表示,過去孩子從來沒經歷過斷水斷電的困難,但過去一年多停水停電已好幾次。

這些孤兒有些是父母雙亡,有的是父母中一人喪命,有些本來跟著祖父母住,而祖父母因COVID-19去世。在那15個月期間變成孤兒的德州兒童,58%是西語裔,16%是非洲裔,可以看出這個情況對貧窮的少數族裔衝擊最大。

這項研究指出,即使不是父母雙亡,家庭面臨的困境也非常巨大,從過去對單親家庭所得到的了解,只有一名家長的家庭較易陷入貧困(poverty),居所的安定性大減,子女較難在教育上順利發展,也比較會有情緒和心理的問題,包括憂鬱症(depression)和創傷後壓力症候群(post-traumatic stress disorder),社福機構應該提供協助,以免這些孩子的前途受到太多負面衝擊。

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