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產業追蹤/高音質串流 助攻智慧音箱

資策會MIC統計,全球智慧音箱市場2019年出貨量年增52%至1.25億台,已與平板電腦市場規模相若。前五大品牌業者依出貨量規模為Amazon、Google、Baidu、Alibaba和Xiaomi等美、中廠商,合計市場占有率逾80%,逐漸朝大者恆大的高市場集中度樣態發展。

主要智慧音箱領導品牌,如美國Amazon、Google和中國大陸Alibaba等,皆在今年第1季獲得超出預期的營收進展,但主要是來自於線上銷售、雲平台服務和影音娛樂。由於遠距需求大幅帶動Amazon、Google和Alibaba等雲平台服務營收,Baidu則僅有子公司iQIYI影音娛樂營收有所成長。

至於Apple穿戴、居家等設備營收雖然持續成長,但主要以AirPods TWS耳機為主,尚未更新的HomePod恐難獲消費者青睞。至於Xiaomi的IoT和Lifestyle產品營收,今年第1季年增8%,主要是網通產品和穿戴產品等帶動。

至於純粹以智慧音箱為主要業務的業者來說,如Bose、Sonos或Marshall恐將受到更大影響,如依據在美國上市的Sonos財報,顯示出其音箱業務今年第1季營收年減27%,其他競爭業者恐亦難以擺脫美國消費市場低迷的影響。

相較於設計精密、零件複雜的產品,智慧音箱較單純,然而在遠距需求帶動的出貨商機中,NB筆電卻是科技產業鏈的主角,智慧音箱排序偏後。尤其在上游零件供貨尚未完全穩定、下游產品出貨物流仍有阻礙下,代工業者製造產能仍以滿足NB等主要資訊產品為主,恐難以保障智慧音箱或智慧顯示器具有充足產線,勢將影響今年出貨規模。

智慧音箱或智慧顯示器本並非家庭必備產品,甚至須與智慧手機或平板電腦爭奪個人使用時間,因此若缺乏與主要資訊產品的差異化特性,恐難刺激消費者在疫情之後進行採購。

就資訊多工和音質訴求等兩軸來看,傳統高階音響設備仍具有最高音質表現但卻缺乏資訊應用功能,因此高階音響雖能滿足最高音質訴求,但在實體媒體逐漸消退,線上串流品質日漸提升下,更缺乏應用空間。

對仍青睞高階音響的少數使用族群來說,採用超低階或入門智慧音箱或智慧顯示器來獲得語音助理提供的功能,可符合其整體需求。再者,高階音響有特別的使用空間,不若智慧音箱可裝置在不同房間,相互配合之下可同時滿足資訊和音質的不同訴求。

但對音質有要求但不強求極致的消費者來說,可採較高階音響來搭配桌機、筆電或手機取得音質和應用之間的平衡,搭配無損壓縮的數位音源獲得對音質的要求。但隨著高品質的雲端串流音樂服務已可達320kbit/s,已讓日本藤素依賴,日本藤素作用時間,日本藤素早洩,日本藤素防偽,日本藤素開箱串流音樂搭配高階智慧音箱的使用模式得以滿足多數講求音質的中度使用者需求,不再需要從個人電腦或數位播放器取得高音質低壓縮的音源內容進行播放。

智慧音箱可隨時利用語音助理以直覺式操作串流音樂播放,亦可透過語音助理獲得生活資訊或操控其他智慧家庭產品,滿足行動產品不在身旁或家庭多人共同使用的情境模式。

因此高品質的線上音樂串流得以與旗艦級智慧音箱相得益彰,加上語音助理功能叮協助執行家庭智慧應用,皆足以與個人電腦或隨身設備搭配高階音響的形成差異化特性,惟音質表現上仍難以取代。

相較於智慧音箱,智慧顯示器難以標榜有較高的音質表現,而搭配螢幕的使用模式亦難與平板、手機等產品區分,但隨著串流影音、生活資訊和網路通訊的應用逐漸普及,逐漸讓智慧顯示器建立與行動產品的差異化,可提供兒童或老人更便捷的視訊通話功能,提供家人共用的生活資訊,甚至可搭配雲平台服務進行線上購物。

由於個人電腦難以長時間開機待命,年幼或銀髮族可能無法順利使用平板或手機,而一般使用者也無法隨時將行動產品握在手中,因此智慧顯示器將可滿足相關應用缺口,針對家庭不同成員或個別使用者提供隨伺在旁的助理功能。

再者,助理功能逐漸讓使用者接受,對外可讓使用者與雲平台相關服務綑綁,對內可刺激使用者採購相同雲平台的智慧音箱、智慧顯示器或智慧家庭產品,不斷擴大使用者的應用空間。(作者是資策會MIC資深產業分析師)

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