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聯準會月中開始縮減購債 美股再創新高

美國聯準會(Fed)跨出收回貨幣刺激政策的第一步,在美東3日下午2時(台灣4日凌晨2時)宣布,本月中起開始縮減購債,每月少買150億美元,預計到明年中左右可完成。但主席鮑爾強調,Fed對升息仍保持耐心,調整購債政策不代表釋出「任何跟利率政策有關的直接訊號」。

倫敦金融時報(FT)指出,這是一個重大里程碑,代表美國經濟已走出新冠疫情。CNBC報導,美股三大指數也受此激勵,再創新高。

聯準會在會後聲明中表示,鑑於美國經濟從去年12月以來已大幅朝Fed的目標邁進,決定開始放緩資產收購的腳步。去年新冠疫情爆發後,Fed每月收購1,200億美元的美國公債與機構抵押貸款證券(MBS),希望支撐經濟,但本次會中所有決策官員一致同意,從11月中起開始減少購買金額,每月少買100億美元的美國公債與50億美元的MBS,若此計畫順利執行,推估到明年中左右就能完成。

鮑爾在會後記者會上強調,本次決策會議的重點在於縮減購債,而非升息;目前還不是升息的時候,聯準會對於升息一事保持「耐心」,「因為我們希望見到勞動市場能有更進一步改善」。Fed這次仍將聯邦基金利率目標區間維持在0-0.25%的谷底。

對於通膨急速上揚,鮑爾仍堅持這只是「暫時性」情況,大部分仍是源自新冠疫情所衍生的問題,並非勞動市場緊俏所致,預估到明年第2或第3季就會下滑。但他也坦承,聯準會的政策工具並無法解決供應鏈瓶頸問題。

不論從會後聲明或鮑爾在記者會上所說來觀察,聯準會顯然仍相信近來通膨高漲的情況終將消退,但從措辭的改變可以看出,官員如今認為消退的過程可能會耗費比較長一點時間。鮑爾告訴記者,供應面的限制比預期來得大且持久,但「就像多數預測專家所說,我們依舊相信,經濟會自行對供需失衡的狀況作出調整」。

鮑爾還說,美國經濟成長預估本季將回彈,預估到2022年下半年就業就能達到最大化,而目前薪資上漲的情況並不構成問題,通膨急升並非因為勞動市場緊俏。他並強調,聯準會保證通膨勁揚不會變成經濟的永久因素。

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