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人類是兇手! 全球冰川20年來融化速度倍增 亞洲情況最令人憂心

法國土魯斯大學為首進行一份歷來涵蓋最廣的全球冰川研究,指出過去20年來,全世界冰川融化速度幾乎倍增,因此導致的海平面上升幅度,甚於格陵蘭或南極大陸冰蓋融化,將影響全世界海岸地區,而人類造成的全球暖化,是這些高緯度、高海拔冰川加速流失的兇手。

英國「衛報」28日報導,這份28日在「自然」(Nature)期刊網站發表的報告指出,2000年到2019年間,全世界冰河每年總計流失267兆噸(Gt)的冰,相當於這段期間海平面上升幅度的21%,這比格陵蘭冰蓋融化導致的海平面上升程度還多47%,更比南極大陸冰帽融化的影響還嚴重2倍多,僅次於海水溫度上升導致的海洋熱膨脹。格陵蘭和南極以外的冰川厚度,從2000年每年減少約1/3公尺加速到2019年的2/3公尺,等於每10年以每年62兆噸的速度加速。

這份研究利用美國航太總署(NASA)的歷史衛星資料和新的統計方式,建構三維測繪,時間涵蓋20年和全世界99.9%的冰川,是迄今對全球21萬7175條冰川最精確、完整的評測,科學家因此能較以往更肯定,冰川流失的規模並且還在加速。

報告說,20年來這些冰川平均流失了4%的冰量,但是各地情況因時、因地而有所差異。阿拉斯加佔全球冰川流失量的25%,格陵蘭周圍12%,南、北加拿大各佔10%。喜馬拉雅山和亞洲其他高山地區8%。較小、較低海拔冰川雖然對海平面上升的影響沒那麼大,但是最脆弱,如紐西蘭的冰河2000至2004年和2015到2019年間的融化速度增加了7倍,歐洲阿爾卑斯山區融化速度是全球平均值的2倍。

報告首席作者、土魯斯大學地球物理學博士生雨果內特(Romain Hugonnet)說,這份資料是緊急警告,告訴世人需要改變生活方式,「我們需要現在就行動」。他說,人們或許很難了解冰川融化的重要性,這會影響全球水循環,也可能導致下游生態系統的改變或者崩潰。最令人擔心的是亞洲高山地區的冰川融化,因為這是長江、湄公河、薩爾溫江、布拉馬普特拉河等河川的源頭,牽動下游大批人口。

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