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腦癌有望治癒!新疫苗通過第一階段人體試驗 受試者3年後存活率近9成

科學期刊《自然》(Nature)日前公布最新一劑腦癌疫苗已通過第一階段人體試驗,該疫苗可望提升患者的免疫系統以對抗腦部腫瘤

第一階段人體試驗招募了33名剛被檢驗出腦瘤的患者施打疫苗,結果顯示疫苗安全激發患者顯著的免疫反應,從而減緩腫瘤惡化,且沒有發現嚴重的副作用。更大規模的第二階段人體試驗即將上路。

新聞網站New Atlas報導,散佈在大腦中的瀰漫性神經膠細胞瘤(diffuse glioma)很難透過傳統手術消除,是特別難治癒的腦癌。但超過7成的低階神經膠細胞瘤都具有單個基因突變,這種突變會影響異檸檬酸脫氫酶1(以下簡稱IDH1),最後會產生名為新生抗原表位(Neo-epitopes)的新型蛋白質。

主導該疫苗實驗的德國癌症研究中心博士普拉藤(Michael Platten)表示,新疫苗可幫助患者的免疫系統對抗IDH1突變細胞。

報導指出,研究人員經過多年研發和動物測試後,終於在2015年對人體進行了新型IDH1疫苗試驗。初步希望探討疫苗在人體的安全性,並紀錄疫苗引發的免疫反應。

研究人員在93%第一階段受試患者身上檢測到專門抵抗IDH1突變的免疫T細胞,而這些患者也出現假性惡化(pseudo-progression),這是入侵的免疫細胞導致腫瘤尺寸變大的過程。這些受試者在接踵疫苗後3年的存活率高達84%,且對疫苗表現出強烈免疫原性反應的患者中有82%未見腫瘤生長。

普拉藤對第一期疫苗試驗結果態度謹慎,認為需要更多的試驗和對照組,才能確認進一步的療效。但他也指出另一種結合試驗性疫苗與檢查點抑制劑免疫療法(checkpoint inhibitor immunotherapy)的療法,已確定可增強免疫系統的活性,提供癌症治療一個新希望。

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